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I Genetic Counselor sono professionisti con una preparazione specifica in genetica e counseling per fornire assistenza personalizzata a persone che potrebbero necessitare di un supporto dedicato nel momento in cui prendere decisioni importanti sulla loro “salute” genetica. Solo in Italia, si contano ad oggi circa 20 Genetic Counselor certificati, con un titolo specifico rilasciato da un’università italiana o europea.

Durante una seduta di Counseling Genetico i pazienti ricevono informazioni: 

  • su quali malattie e condizioni ereditarie possano influenzare il loro stato di salute e quello delle loro famiglie
  • se la loro storia familiare e clinica possa determinare un rischio di insorgenza o reiterazione di una tal malattia
  • su quali test genetici possono (o meno) essere loro adatti
  • al fine di prendere decisioni consapevoli che coinvolgono condizioni di salute su basi genetiche 
  • per comprendere i risultati di un test genetico.

La maggior parte dei Genetic Counselor lavorano in centri clinici o ambulatoriali e, di solito, lavorano in stretta collaborazione con ginecologi, oncologi e altri medici specialisti. I Genetic Counselor operano in una varietà di contesti e per fornire servizi diversificati; possono infatti fornire assistenza generale o specializzarsi in una o più aree, tra cui:

  • Genetica preconcezionale e prenatale
  • Genetica pediatrica – per bambini e loro familiari
  • Genetica oncologica – per i pazienti con cancro e i loro familiari
  • Genetica specialistica, ad es. in ambito cardiovascolare o neurologico
  • Ricerca scientifica, per la raccolta di informazioni cliniche dettagliate per fornire dati preziosi per promuovere la conoscenza sulle condizioni genetiche.